Storm chaser pēta tornado no iekšpuses uz āru

niedru taimeris ar dominatoru


Negantā vētra nārstoja tornado pēc viesuļvētras.

Tas bija 1999. gada 3. maijs, un Rīds Timmers un trīs citi koledžas meteoroloģijas studenti vēroja Oklahomā blakus 44. starppilsētai, kamēr lielākā daļa viesuļvētru pazuda tikpat ātri, cik tās izveidojās. Bet tad viens to nedarīja - un tas devās tieši uz viņiem!

Saprotot, ka savā džipā viņi nevar aizbēgt, puiši aizskrēja uz netālu esošo šosejas pārvadu un patvērās (tikai vēlāk uzzināja, ka tā nav laba vieta, kur paslēpties). EF5 viesuļvētra stiebās pret viņiem, uzsitot kokus kā sērkociņus, mizojot asfaltu no brauktuvēm un iesūcot visu, kas redzams, savā pātagotajā, virpuļojošajā kodolā. Tad, tieši pirms tas sasniedza estakādi, viesulis ātri pagriezās pa kreisi, atstājot vētras vajātājus satricinātus, bet drošus.

Citiem nepaveicās. Tornado nogalināja 36 cilvēkus, gandrīz 600 ievainoja un nodarīja miljardu dolāru lielu postījumu. 85 šausminošu minūšu laikā tas izgrieza 38 jūdžu iznīcināšanas ceļu.


Skatīšanās un brīdināšana

Neviens nevar novērst šādas katastrofas, taču vētras vajātāji, piemēram, Timmer, var palīdzēt aizsargāt cilvēkus, nosūtot aculiecinieku ziņojumus Nacionālajam laika apstākļu dienestam, kas izsniedz tornado pulksteņus un brīdinājumus. Un, ja šie vētras vajātāji ir profesionāli meteorologi, kā tas ir Timmeram, viņi var apkopot kritiskus datus, lai labāk izprastu viesuļvētru darbību.

'Lielākais noslēpums par tornado ir tas, cik liels vēja ātrums kļūst tieši pie Zemes virsmas,' viņš saka - un tas ir kaut kas, ko fiksētās radaru stacijas nevar izmērīt.


Vispirms Timmers interesējās par smagiem laika apstākļiem, kas izauga Grand Rapidsā, Mičiganas štatā, kur 1995. gadā viņš kļuva par ērgļu skautu. (Jā, viņš nopelnīja laikapstākļu emblēmu.)

Viņa vētras vajāšana sākās, kad viņš apmeklēja Oklahomas universitāti, kas lepojas ar vienu no populārākajām meteoroloģijas programmām valstī. Timmer tur ir ieguvis divus grādus meteoroloģijā un ir tuvu augstākā līmeņa doktora grāda iegūšanai.


Komandas Dominators

Timmeram vajāšana sākas ilgi pirms debesis kļūst tumšas. Visu pavasari un vasaru viņš meklē tieši piemērotus apstākļus, lai izveidotos superšūnu pērkona negaiss: augsts rasas punkts, stiprs vējš un vēsā, sausā no rietumiem gaisa sadursme ar siltu, mitru gaisu no dienvidiem. Kad apstākļi izskatās labi, viņš plāno ceļa braucienu, kas varētu viņu aizvest simtiem jūdžu attālumā no mājām.

Pirmajās dienās plānošana nozīmēja aizņemties drauga automašīnu un satvert videokameru un karti. Šajās dienās viņš ceļo ar trim pielāgotiem transportlīdzekļiem, kurus viņš sauc par Dominatoriem un kuriem ir jumta radars, interneta savienojums un pietiekami daudz bruņu, lai aprīkotu tvertni.

Jaunākais, Dominator 3, ir balstīts uz Ford F-350 apkalpes kabīnes pikapu, un tam ir 16 gabarītu tērauda bruņas, kas pastiprinātas ar polietilēna Kevlara kompozītu, Lexan logiem un kaiju spārnu durvīm, kas atbaida krusu. Tuvojoties vētrām, īpašas hidrauliskās sistēmas nolaiž transportlīdzekli (lai nepieļautu, ka vējš nokļūst zem tā) un, lai to nostiprinātu, iedzen smailes 8 collas zemē. Transportlīdzeklis ir 9 500 mārciņu 385 zirgspēku skautu devīzes “Esi gatavs” iemiesojums.

Pat ar augsto tehnoloģiju Dominatoriem Timmeram un viņa komandai joprojām ir daudz jābrauc apkārt, lai atrastu tornado, un viņi bieži nāk tukši (ko vētras vajātāji sauc par “zilo debesu krūtīm”). Bet Timmeram ir paveicies nokļūt aptuveni 800 viesuļvētru tuvumā. Viņš pat ir bijis dažās vietās, uzņemot augstas izšķirtspējas video un mērot vēja ātrumu.(Nemēģiniet to darīt mājās!)


Storm Chaser Extraordinaire

Laikā no 2008. līdz 2011. gadam Timmer un Team Dominator parādījās Discovery Channel's Storm Chasers, kas sekoja vētras vajātāju komandām visā Tornado alejā, reģionā, kurā ietilpst Teksasa, Oklahoma, Kanzasa un Nebraska. Pēc šīs izrādes beigām Timmer izveidoja tīmekļa sēriju pēc pieprasījuma “Tornado Chasers”. Viņš strādā arī kā vētras vajātājs Oklahomsitijas televīzijas stacijā KFOR un vada vētras vajāšanas ekskursijas.

Bet viņš, iespējams, visvairāk lepojas ar savu ieguldījumu tornado zinātnē. Piemēram, daži no viņa tuvplāna video palīdz pētniekiem labāk izprast sūkšanas virpuļus, kas ir mini-tornado, kas parādās lielākos tornado un ap tiem un var nodarīt vislielāko kaitējumu ēkām.

Līdztekus viesuļvētru dzenāšanai, Timmers ir veicis arī citas vētras, tostarp 15 viesuļvētras un Superstorm Sandy 2012. gadā. Šīs vētras laikā viņš Rietumvirdžīnijas kalnos sastapās ar 40 collu sniegu un nepārtrauktu zibeni, un priecājās par ziemas kempinga prasmēm 'iemācījos skautijā.

'Es nekad nebaidījos, jo zināju, ka, ja mēs veiktu sliktu trīspunktu pagriezienu šī kalna galā un ieslīdētu grāvī, mēs varētu vienkārši uzbūvēt sniega alu ar elpošanas atveri, un mēs būtu pilnīgi labi,' Timmer saka. 'Es kaut kā cerēju, ka transportlīdzeklis iestrēgst, tāpēc man ir attaisnojums.'

Rīds vajāja tornorno